언어 길들이기
  미국 대학 농구 역사상 최고의 감독으로 불리는 UCLA 농구팀의 존 우든(John Wooden) 감독은 득점을 한 선수들에게 패스해 준 동료 선수를 향해 고맙다고 미소를 지어 주거나 고개를 끄덕이라고 했습니다. 그의 지시에 한 선수가 물었습니다. “그런데 패스해 준 선수가 저를 보지 않으면 어떡하죠?” 우든 감독은 “반드시 볼 것이다.”라고 대답했습니다. 사람은 누구나 격려의 가치를 알고, 격려 받기를 원하기 때문입니다.
  격려의 말은 건강한 마음과 자기 발전을 위한 필수 요소입니다. 리더십 분야의 세계적인 전문가 존 맥스웰(John Maxwell)은 격려를 가리켜 “인간이 존재하기 위해 없어서는 안 될 영혼을 위한 산소”라고 표현했습니다. 지혜자 솔로몬은 “선한 말은 꿀송이 같아서 마음에 달고 뼈에 양약이 되느니라”(잠 16:24)라고 말했습니다. 나이, 성별, 지위에 상관없이 모든 사람은 다 격려의 말과 축복의 말을 필요로 합니다.
  말에는 힘이 있습니다. 하나님은 세상을 말씀으로 창조하셨고, 인간에게 말의 능력을 주시며 세상을 다스리라고 하셨습니다. 따라서 말에는 창조적인 힘이 있습니다. 선한 말은 사람을 살리고, 위로하는 말은 사람의 마음을 치료합니다. 반대로 말에는 파괴적인 힘도 있습니다. 독한 말은 사람을 죽이고, 저주하는 말은 사람의 마음을 상하게 합니다. 말은 행복하게도 하고 불행하게도 합니다. 말은 흥하게도 하고 망하게도 합니다.
  말에 힘이 있는 이유는 살아계신 하나님께서 우리의 모든 말을 들으시기 때문입니다. 하나님은 “너희 말이 내 귀에 들린 대로 내가 너희에게 행하겠다”(민 14:28)고 말씀하셨습니다. 이스라엘 백성들이 광야에 있을 때, 가나안 땅을 정탐하고 돌아온 10명의 지도자들이 부정적인 보고를 합니다. 이 보고를 들은 백성들은 가나안 땅에 들어가지 못할 것이라고 단정하며 믿음 없는 말을 쏟아놓습니다. 하나님이 이들의 말을 들으신 다음 하신 말씀입니다. 똑같은 상황에 직면했지만 사람들은 각자의 믿음을 따라서 말했고, 자기들이 한 말의 영향을 받게 되었습니다. 사람은 자기 말의 열매를 먹으며 살게 될 것입니다(잠 18:21). 이 사실을 기억한다면 우리는 함부로 말을 내뱉지 않을 것입니다.
  사도 야고보는 “여러 종류의 짐승과 새를 길들일 수 있지만 혀를 길들일 수는 없다”(약 3:7-8)고 선포했습니다. 말은 훈련으로 바꿀 수 있는 것이 아니라는 말입니다. 말만 바꿀 수는 없습니다. 말은 마음에서 나오기 때문에, 마음이 바뀌지 않으면 말은 바뀌지 않습니다. 예수님도 안에 있는 것을 밖으로 낸다고 하셨습니다. 우리의 마음과 인격이 성령의 능력으로 변화될 때, 비로소 우리의 언어생활이 변화됩니다. 이것은 평생 지속적으로 해야 할 일종의 훈련입니다. 
  말이 아름다운 사람은 인격이 아름다운 사람이고, 말에 실수가 없는 사람은 온전한 사람입니다(약 3:2).